Texte souvenir: Commise à voyager

par Sylvie Bérard

Je reproduis ici un petit texte texte paru à l’origine dans L’autre forum. Le journal des professeurs et professeures de l’Université de Montréal, vol. 9, numéro 2  (février 2005), p. 6.

 

J’voyage beaucoup, mais j’circule pas.
–Clémence DesRochers, Le beau voyage

« Adopt a Highway » peut-on lire en bordure de certains tronçons de l’autoroute 401 qui traverse l’Ontario d’est en ouest. Eh bien, je l’ai fait. Les papiers n’ont jamais été officiellement signés, mais je peux dire que j’ai fait cette autoroute mienne. Bon gré, mal gré. Je la connais par cœur. Je la déteste les jours de mauvais temps, je l’accepte comme un mal nécessaire la plupart du temps. J’y ai passé des nuits entières à attendre que la neige cesse, j’y ai roulé plus vite que nécessaire, j’en ai visité tous les Tim Horton’s, j’en ai boycotté tous les MacDonald’s, j’ai comparé le prix de l’essence de toutes ses station-service. Ma voiture en sait tous les méandres. Je suis professeure d’université et je mène la vie d’une commis-voyageuse.

Les circonstances ont fait que je n’ai jamais enseigné ailleurs que loin de chez moi. Et, les premières fois, jamais assez longtemps pour m’y faire un nouveau chez-moi. Mon métier de prof a toujours représenté pour moi un déchirement entre ma vie professionnelle et ma vie personnelle, celle que je laissais derrière et que je ne retrouvais que sporadiquement. J’ai écrit et révisé dans ma tête des kilomètres d’articles, j’ai préparé mentalement des heures et des heures de cours tout en perfectionnant mon art de la conduite automobile.

Maintenant, j’ai fini par me déposer. Et pour être bien certaine de rester en place un certain temps, je me suis coulé les pieds dans une hypothèque. Mais je garde deux maisons et une vie coupée en deux par le calendrier universitaire. Il y a la vie que j’ai ici – là-bas –, une vie surtout professionnelle, bien que passer trois ans dans une ville, cela tisse forcément des liens. Et puis il y a la vie que je laisse là-bas – ici – chaque fois que je pars, une vie de couple et une vie familiale. Sans oublier la vie suspendue des dix heures de route que je me tape aller-retour pour unir la première à la seconde.

Je ne suis pas la seule à mener cette double vie. J’en connais qui sont partis beaucoup plus loin pour faire ce qu’ils savaient faire le mieux au monde, et notre université compte plusieurs universitaires venus des antipodes. Dans notre petit département de neuf professeurs*, nous sommes trois à avoir, comme moi, deux lieux de résidence. Pourquoi s’en étonner? Nous évoluons dans de bien petites sphères et les universités et les postes correspondant à notre champ de spécialisation ne courent pas les rues. Alors c’est nous qui courons les chemins.

* NB: C’était le cas en 2005; ça ne l’est plus.

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